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Archive for the ‘Ciencia y Tecnología’ Category

¿Ya te enteraste de los recién otorgados premios nacionales por la coca-cola y el CONACYT?  Pues bien, la IQ Jocelyn Gabriela Hernández Carrillo de la Universidad Autónoma de Chihuaha lo obtuvo en la categoría estudiantil pues  propone usar la cáscara de la tuna para producir películas biodegradables y así reducir los desechos de empaques de polímeros sintéticos. La cáscara se muele y se le agrega agua, alcohol, glicerina, pectina y cera de abejas, se calienta a a 85 grados centígrados durante 15 minutos y se deja enfriar a 65 grados. Se produce una película resistente, transparente, termosellable y que puede imprimirse.  Como la tuna es una fruta abundante, el proyecto  también presenta la ventaja de disminuir el costo de la materia prima, pues el nopal crece en zonas áridas y semiáridas que son extensas en nuestro país,  además de consumirse como fruta fresca se usa en las industrias de alimentos, cosmética y farmacéutica y deja como desecho la cáscara, que representa aproximadamente el 40 % de su masa.

También dentro de ese concurso, aunque sin premio en esta ocasión, el nopal vuelve a ser un material con aplicaciones útiles. Erika García Domínguez presentó el trabajo Aplicación de baba de nopal en la guayaba para aumentar la vida de almacenamiento postcosecha. La baba de nopal contiene antibióticos naturales que permiten disminuir la incidencia de infecciones. La investigación realizada mostró que hubo una disminución del  58.4 % después de que los frutos se mantuvieron cubiertos durante 20 días a 25 grados.

El primer lugar en la categoría profesional fue compartido por dos trabajos, uno sobre el queso cotija y otro sobre el amaranto. La investigación acerca de la descripción e identificación de la comunidad bacteriana presente en el cotija por métodos moleculares, proporciona los primeros acercamientos para el conocimiento del ecosistema bacteriano en ese queso y la base para obtener la denominación de origen. Fue desarrollada por la M. en C. Alma Berenice Zúñiga Bustos y la Dra. Maricarmen Quirasco Baruch de la Facultad de Química de la UNAM. Por otra parte, los investigadores M. en C. Enrique Maldonado Cervantes y la Dra. Ana Paulina Barba de la Rosa, pertenecientes al Instituto Potosino de la Investigación Científica y Tecnológica, IPICYT, purificaron y caracterizaron la proteína lunasin del amaranto. Demostraron que ese péptido actúa de manera directa y específica en células de mamífero afectadas por una transformación cancerosa. Esto abre la posibilidad de tener un alimento que sea una fuente natural de agentes cáncer preventivos.

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Por cierto, ya que hablamos de profesores de química ¿te has preguntado quién fue el primero en recibir ese título? Pues fíjate que el 30 de octubre pasado se reunieron en la Universidad de Philipps, de Marburg, Alemania investigadores de química para celebrar el 400 aniversario de la primera cátedra en esa área. Fue otorgada, en 1609, a Johannes Hartmann, hijo de una tejedora y quien se instruyó inicialmente como un encuadernador de libros, antes de transitar hacia la academia química. Hartmann carecía de recursos económicos para su formación científica pero recibió el apoyo de Moritz von Hessen, un hombre de la nobleza, conocedor de varias lenguas, artes, astronomía y alquimia, quien lo contrató para fungir como astrónomo y matemático en su corte y lo  ayudó a obtener una cátedra en matemáticas. Hartmann estudió entonces medicina y después obtuvo la primer cátedra de química. Inició con sólo 6 estudiantes pero hacia 1616 habían aumentado hasta 27, mismos que provenían de Suiza, Francia, Inglaterrra, Dinamarca y Polonia. Hartmann y sus colaboradores obtenían extractos de las plantas para usarlos como remedios laxantes, diuréticos, para inducir el vómito y el sudor.  En los archivos encontrados se dice que cuando los estudiantes de Hartmann llegaban al laboratorio debían dejar sus espadas, evitar escupir sobre el piso y mantener en secreto cualquier experimento que estuviesen realizando. Era necesario que usaran delantales de tela en el laboratorio para protegerse y sólo se les permitía hacer preguntas “con modestia y sin molestar al profesor”. En 1621 Hartmann dejó la cátedra de química y pasó a ser el doctor personal de su benefactor. Pasaron varias décadas antes de que otro profesor de química fuese contratado.

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Con la finalidad de apoyar el avance de la mujer dentro del ámbito científico se estableció el premio L´Oreal-UNESCO “La mujer y la Ciencia” que reconoce el trabajo de 5 eminentes personalidades de diferentes partes del mundo. Este año una investigadora de la UNAM, Alejandra Bravo, quien trabaja en el Instituto de Microbiología Molecular de Cuernavaca, Morelos, fue reconocida como una de las 5 elegidas en la duodécima edición de ese premio. El trabajo de Alejandra Bravo consistió en aislar una toxina del Bacillus thuringiensis que actúa como un potente insecticida. Las otras galardonadas son: Rashika El Ridi, especialista de Inmunología del Departamento de Zoología de la Universidad del Cairo en Egipto. Ella desarrolló una vacuna contra la esquistosomiasis, enfermedad tropical que afecta a 200 millones de persona en el mundo. Anne Dejean-Assemat del Instituto Pasteur de Francia. Por su trabajo para comprender la leucemia y el cáncer de hígado. Elaine Fuchs del departamento de Biología Celular y Desarrollo en la Universidad Rockefeller de Nueva York, por incrementar el conocimiento de la biología de la epidermis y de las células madre de la piel. Lourdes J. Cruz del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Filipinas, por descubrir unas toxinas que pueden servir como instrumentos poderosos para estudiar el funcionamiento del cerebro. Los premios se entregarán el 4 de marzo de 2010 y consisten en 100,000 dólares americanos para cada una de las investigadoras. ¡Un fuerte goya para la UNAM!

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A principios de los 60 era frecuente que los entrenadores les recomendaran a los atletas que durante sus actividades físicas ignorasen la sed. Esto se modificó después de un estudio llevado a cabo en 1965 en la Universidad de Florida, donde descubrieron que los jugadores de un equipo de futbol americano tenían un desempeño muy pobre debido a la deshidratación, lo que les ocasionaba la pérdida de electrolitos y carbohidratos. Para resolver ese problema los científicos formularon una bebida que sustituyera los azúcares y la sal perdidos y se la suministraron al equipo que consiguió ganar el Orange Bowl en 1966. A la fecha el uso de las bebidas deportivas ha crecido en todo el mundo aunque su composición continúa siendo esencialmente agua, azúcar, sal y algunos saborizantes y colorantes. Lo que ha variado es la concentración de estos componentes, misma que los científicos han  perfeccionado a lo largo de las décadas. La sal y el agua sustituyen lo que se pierde en el sudor y el azúcar les proporciona energía a los atletas. La deshidratación origina una reducción del volumen sanguíneo, así los músculos y la piel reciben menos sangre lo que produce fatiga y disminuye la capacidad para disipar el calor del cuerpo. Determinar la concentración ideal de sal puede ser difícil. Si las bebidas contienen demasiada saben mal y si existe en cantidades bajas quizá no sustituye completamente la que los atletas pierden. La concentración de cloruro de sodio común en este tipo de bebidas es alrededor de 20 milimolar. Cuando los jugadores sudan copiosamente es necesario que además ingieran tabletas de sal. La mayoría de las bebidas contienen entre el 4 y el 8 % de carbohidratos para mejorar el desempeño de los atletas. Pudiera pensarse que concentraciones más altas serían mejores pero es necesario considerar que entre mayor sea la concentración de los azúcares más lentamente pasan del estómago al intestino delgado, que es donde ocurre principalmente la absorción de los mismos. Algunas bebidas también contienen proteínas y aminoácidos para reparar los músculos, aunque existe controversia acerca del beneficio que pueden producir puesto que estos componentes disminuyen la velocidad de vaciado del estómago y con ello la velocidad del suministro de los fluidos. Ciertos estimulantes, como la cafeína también pueden formar parte de los componentes en estas bebidas, que son recomendables para las personas que llevan a cabo ejercicios intensos por lapsos de tiempo mayores a una hora, pero no para las personas promedio y mucho menos si desean perder peso.

Chemical & Engineering News

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En nuestra cápsula de ciencia y tecnología les comentaremos que a principios de 2008 la FDA aprobó la comercialización de un vendaje que contiene un hidrogel líquido de alcohol polivinílico, capaz de absorber hasta un tercio de su peso en sangre y líquidos, por cerca de 72 horas. Eso lo hace particularmente útil en los campos de batalla, donde se pueden usar sobre heridas que sangran hasta conseguir ayuda médica. El producto se aplica con un dispositivo doble que puede operarse con sólo una mano. Los dos componentes se combinan en menos de un segundo y se efectúa una reacción que forma el entrecruzamiento del hidrogel y se deposita como una capa incolora. Esta cubierta puede también servir para enfriar quemaduras y las investigaciones continúan para buscar qué componentes podrían agregarse para disminuir la intensidad del dolor además de conferirle propiedades antibacterianas. El vendaje de alcohol polivinílico es un ejemplo de productos poliméricos que representan una opción relativamente nueva para proteger las heridas. Conocidos como vendajes líquidos son materiales adhesivos e incoloros que se pueden aplicar directamente en forma de spray. Actúan sellando la herida hasta que el área sane. Son más convenientes que los de plástico o tela, conocidos comúnmente como banditas adhesivas, sobre todo en lugares como los nudillos o entre los dedos pues no se caerán aunque se laven trastes o se vaya a nadar. Algunos vendajes líquidos se pueden usar como sustitutos de suturas o adhesivos de tejidos. Estos materiales se usan para unir laceraciones más severas de la piel o para cerrar las incisiones quirúrgicas. Presentan la ventaja de evitar el uso de la anestesia además de no requerir ser eliminados posteriormente.

WebMD

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Desde 2007 el mundo ha estado recibiendo información que advierte sobre los efectos negativos que reportarían, a la vida humana y a la naturaleza , el calentamiento del planeta. Incluso Al Gore, exvicepresidente de Estados Unidos, compartió en ese año el premio Nobel de la paz con el grupo del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático por el trabajo  desarrollado en ese sentido. Dentro de las propuestas para revertir la tendencia en el aumento de la temperatura de nuestro globo, ha surgido lo que se conoce como geoingeniería o ingeniería climática. Consiste en buscar, por diferentes medios la manera de enfriar la tierra. Se analizan medidas como: Esparcir a  la estratósfera partículas en aerosol  para reflejar la radiación solar. Se intenta  reproducir así los efectos que provocaron los aerosoles de azufre emitidos durante la explosión del monte Pinatubo en 1991, que se supone produjeron un enfriamiento global de aproximadamente medio grado centígrado. También se pretende rociar vapor de agua de mar desde los barcos hacia las nubes bajas para hacerlas más brillantes y con eso reflejen también más la luz solar. Cualquiera de las anteriores tiene altos costos, del orden de diez o más miles de millones de dólares anuales, además de la incertidumbre en cuanto a la efectividad de las mismas, así, por ejemplo, se reporta que después de la erupción del monte Pinatubo se presentó una disminución muy importante en la precipitación pluvial global, por lo que la ingeniería climática podría llevar a una peligrosa sequía. Con base en lo anterior queda la pregunta de si los gobiernos y las organizaciones de los diferentes países están diciendo mucho acerca del cambio climático pero aun es muy poco lo que se está haciendo.

Calentamiento Global

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En la nota científica, tenemos que con frecuencia el color de la piel se encuentra en el centro de violentas controversias políticas, sociales y físicas. Pero, ¿Qué ocasiona las diferencias de color, por ejemplo, entre un europeo y un nigeriano?
Desde hace mucho se sabe que la cantidad del pigmento melanina es responsable de que una piel sea oscura o clara, sin embargo las bases genéticas causantes de ello eludieron a los científicos durante mucho tiempo.  Diferentes pruebas apuntaban a un centenar de genes.  Fue Keith Cheng genetista en cáncer de la Universidad de Pensilvania, quien trabajando con el pez cebra  y buscando al causante del cáncer de piel, encontró  que el gene  SLC24A5 tenía un papel  importante en la síntesis de la melanina y en la morfogénesis de los melanosomas, organelos donde se encuentra la melanina.
Las pieles oscuras, ricas en melanina,  se ven protegidas contra los rayos ultravioleta y esto explicaría por qué se encuentran en los lugares donde las radiaciones solares son muy intensas. Por el contrario, en latitudes frías, una piel clara dejará pasar la suficiente radiación ultravioleta para sintetizar la vitamina D, que es importante para el crecimiento de los huesos.
Cheng, junto con el antropólogo Mark Shriver, quien realizaba estudios de genética evolutiva acerca del color de la piel de los humanos, encontraron que  existían dos diferentes versiones del  SLC24A5. Una presente en las pieles de los europeos, de color claro y otra variedad en las oscuras. La diferencia radica en un aminoácido, en las razas blancas la treonina  sustituye a la alanina. En las poblaciones que son híbridos de blancos y negros, encontraron una mezcla de las dos versiones del gene. Sin embargo, los habitantes del Este Asiático, con piel clara, tienen el mismo tipo de SLC24A5 que los africanos de piel oscura, lo que muestra que la proteína es parte de una ruta molecular más compleja. Como todos los procesos biológicos, la pigmentación de la piel no se puede relacionar con sólo una proteína, pero seguir con los estudios relacionados con este gene puede ayudar a solucionar algunos problemas  como el cáncer de piel o algunas formas de albinismo.

Scientific American

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En nuestra nota científica, les informamos acerca de la síntesis del primer bioconjugado de vanadio y vitamina B-12, reportado por Nicola E. Brasch y Derek S. Damron de la Universidad Estatal de Kent en  2008. Estos compuestos complejos podrían conducir a una nueva terapéutica oral,  para bajar los niveles de glucosa en sangre de pacientes diabéticos. Es frecuente que entre los diabéticos que necesitan  insulina para regular el metabolismo de carbohidratos y lípidos, exista poca disposición para inyectarse la hormona varias veces al día. Además, aunque ellos se administren regularmente las inyecciones, pueden experimentar variaciones importantes en los niveles de la glucosa de su sangre. Por eso los investigadores continúan buscando tratamientos orales alternativos. En la última década se ha encontrado en los estudios de laboratorio, que las sales de vanadio pueden disminuir la glucosa de la sangre. No obstante se absorben muy poco en el organismo y las pruebas clínicas efectuadas para diabetes de los tipos I y 2, indican que son compuestos tóxicos.
El grupo de Brasch y Damron supuso que al adicionar un complejo de vanadio a una vitamina común se podría mejorar la absorción debido a los mecanismos que tiene el cuerpo para asimilar las vitaminas. Como resultado se desarrollaron exitosamente otros conjugados de la vitamina B-12 para usos médicos, entre los cuales se encuentra la quimioterapia. Los investigadores combinaron el metavanadato de sodio con un derivado de la vitamina B-12 para producir mono y bis conjugados. Encontraron que la mezcla resultó ser más efectiva que el metavanadato de sodio, para reducir los niveles de  glucosa en ratas diabéticas.

CENonline

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La nota científica que nos envía la profesora Georgina Rosales, habla sobre los pepinos marinos, que son organismos capaces de responder a las variaciones de su hábitat y modificar rápidamente la cubierta que los protege, así, cuando se ven amenazados la endurecen notablemente y la vuelven suave cuando el peligro desaparece. Pues bien, científicos del área de polímeros encabezado por Christoph Weder y Stuart J. Rowan, mimetizaron en Cleveland el mecanismo biológico del pepino, con un sistema artificial. Como la rigidez de la cubierta de esos organismos está regida por las interacciones entre las fibras colágenas, el grupo de científicos produjo el mismo efecto natural, incrustando nanofibras de celulosa en una matríz polimérica. Las fibras de celulosa, cada una de 25 nanómetros de diámetro también se obtuvieron de organismos marinos, los tunicados. Usaron dos matrices, un copolímero de óxido de etileno y un acetato de polivinilo. La superficie de las fibras de celulosa contiene puntos con los grupos hidroxilos, por lo que dentro de la red, se forman puentes de hidrógeno en los sitios donde se interceptan las nanofibras. Esos enlaces le confieren rigidez al material, pero al agregar agua, ésta forma también puentes de hidrógeno con las nanofibras, por lo que rompe la estructura de la red. El resultado es que el material se vuelve flexible, aproximadamente 1000 veces más suave que el original. Weder y Rowan colaboran con un ingeniero biomédico, Dustin J. Tyler, para producir microelectrodos que puedan implantarse dentro del cerebro y servir como partes de un sistema nervioso artificial  que podrían, por ejemplo, aliviar la enfermedad de Parkison. Los implantes deben ser suficientemente rígidos para poder insertarlos, pero una vez en su sitio necesitan ser suficientemente blandos para evitar daños al cerebro. El ambiente húmedo del cerebro es suficiente para disparar el mecanismo que permite la conversión de rígido a flexible. Rowan espera que las aplicaciones no sólo serán biomédicas, también para ropa que ofrezca protección, como chalecos antibalas,  e incluso en juguetes pues el material se puede moldear en cualquier forma cuando se encuentra rígido.

News BBC

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La maestra Georgina Rosales, nos envió la siguiente nota sobre henna. Posiblemente  has escuchado del pigmento natural  que se usa para teñir el cabello y tatuar la piel con un color café rojizo, conocido como henna.  Pues bien el componente que imparte ese color característico se llama lawsone, que químicamente es  2-hidroxi-1,4 naftoquinona.  Este compuesto reacciona con los aminoácidos en los residuos de las huellas dactilares, forma surcos de color también café rojizo que producen fluorescencia a longitudes de onda mayores que los reactivos tradicionales, de modo que puede ayudar a revelar detalles que son invisibles a simple vista o que se encuentran en superficies donde otros reactivos fallan. La ninhidrina que es sensible a los aminoácidos, es el reactivo clásico para huellas dactilares, todavía se usa ampliamente sobre superficies porosas, pero requiere de un tratamiento especial para producir la fluorescencia y además es irritante, desventaja que no posee el lawsone.  Jan Zonjee, investigador forense, opina que el lawsone todavía no está listo para sustituir a la ninhidrina, pero podría producir un derivado o un análogo que sería factible de convertirse en el reactivo de elección a futuro o para aplicaciones especiales, tales como revelador de huellas digitales sobre papel de color.

Chemical Technology

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La nota científica, que como cada informativo nos proporciona la maestra Georgina Rosales está muy interesante porque se refiere al PET, que está inundando todo nuestro ambiente.
Precisamente en la búsqueda de soluciones para reducir la contaminación del ambiente tenemos que un grupo internacional de investigadores, encabezado por Kevin E. O´Connor de la Universidad de Dublín reportó, en septiembre de 2008,  la conversión de PET (poletilén tereftalato), a compuestos de difícil pronunciación los polihidroxialcanoatos, PHAs. Estos últimos son polímeros naturales producidos por bacterias que los usan como reserva de nutrientes. Los PHAs, son biodegradables y presentan propiedades semejantes a los plásticos obtenidos del petróleo, además de poder producirlos a partir de recursos renovables, lo que les confiere ventajas importantes sobre los primeros. El PET es un material de uso muy común para fabricar las botellas en las que se expenden innumerables líquidos. Reciclarlo tiene un costo relativamente alto comparado con el precio de los productos que pueden obtenerse a partir de ese material y por eso se lleva a cabo en un porcentaje bajo. La investigación encabezada por O´Connor permitiría dar un valor agregado y estimularía el reciclaje del PET. Los científicos calentaron el PET a 450 grados centígrados, en una atmósfera restringida de oxígeno. Este calentamiento del material produjo 3 fracciones, una sólida, otra líquida y una más, gaseosa. Quemar las fracciones gaseosa y líquida genera electricidad. La fracción sólida, que contiene ácido tereftálico, derivado del PET,  puede  utilizarse como materia prima para la producción bacteriana de los PHAs. El grupo de investigadores recolectó y estudió 32 cadenas de Pseudomonas, en el suelo de los alrededores de una fábrica de botellas de PET. Encontraron que 3 de esas cadenas eran capaces de producir PHAs con la fracción sólida de la pirolisis. Los biopolímeros obtenidos son termoplásticos, y experimentan una degradación térmica total a 370 grados centígrados. Finalmente podrían ser reutilizados. ¡Esto podría convertirse en una alternativa muy importante para nuestro ambiente!

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El biólogo, Cameron R. Currie de la Universidad de Wisconsin y el químico, Jon Clardy de la Escuela Médica de Harvard encabezan el grupo de investigadores que reportaron, en 2008, haber descubierto en cierta especie de escarabajo, una bacteria con efecto fungicida. Los escarabajos Dendroctonus frontalis representan una plaga que azota  los bosques de pinos de Canadá y Estados Unidos. Dichos insectos  construyen túneles dentro de los troncos de los árboles y  los van secando paulatinamente,  ahí depositan esporas de una clase de hongo que servirá de alimento a sus larvas. Los pinos secretan resina para sellar las cavidades producidas por los escarabajos, pero los insectos están asociados con otro hongo que inhibe la producción de resina. El problema es que este hongo diferente es antagónico del que sirve de alimento a la prole de los escarabajos, pero los insectos también han establecido otra asociación, con una bacteria, un actinomiceto, que les permite controlar el desarrollo de este último. Los actinomicetos  producen micangimicina, un peróxido poliinsaturado capaz de inhibir selectivamente al hongo indeseable. Clardy indica que la micangimicina es poco estable para considerar su desarrollo a futuro como una droga fungicida pero que posiblemente el estudio de otras asociaciones entre los escarabajos y las bacterias podría llevar a drogas con un alto potencial para aplicarse con ese fin.

Science Daily

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Posiblemente has admirado pequeñas gotas de agua brillando con la luz del sol, sobre los pétalos de una rosa. Pues bien, a Lin Feng, profesora de química de la Universidad de Tsinghua, en China, le sirvió como estímulo para estudiar por qué las gotas permanecen sobre la superficie aunque la flor se coloque con los pétalos hacia abajo. Ella conocía el efecto de las hojas de loto, en donde una superficie cerosa, a micro y nanoescala, origina que el agua forme esferas y después ruede arrastrando el polvo y la suciedad. La profesora Feng se preguntó cómo influía la superficie de los pétalos en su habilidad para adherir el agua y junto con Lei Jiang de la Academia China de Ciencias, encabezaron un grupo de trabajo que en 2008 usó microscopía electrónica para observar rosas y girasoles entre otras flores. Encontraron que los pétalos examinados tenían texturas rugosas. Por ejemplo, la superficie de una rosa parecía estar cubierta por pliegues en forma de protuberancias, cada uno de aproximadamente 10 micrómetros de diámetro. Esas rugosidades hacían superhidrofóbicos a los pétalos, lo que explica la formación de las esferas de agua. En lo que se refiere a las propiedades adhesivas de los pétalos, Feng explica que las texturas diferentes permiten que el agua haga contacto de diferentes formas. En las hojas de loto las gotas coronan las nanoestructuras, eso las deja libres para rodar. Por otro lado, en las rosas, las gotitas quedan entre los espacios de las protuberancias lo que permite que se adhieran sobre la superficie. El equipo de Feng y Jiang usó el efecto de los pétalos como un modelo para producir películas poliméricas con las mismas propiedades superhidrofóbicas y adhesivas. Sugieren que esas películas pueden usarse para recubrimientos y fibras funcionales.

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¿Qué pasa entre dulces y refrescos con gas? Posiblemente has observado en  internet la reacción que se produce entre la coca cola de dieta y los dulces de menta, espectaculares fuentes del refresco impulsadas por una gran fuerza. Alrededor de ese cambio químico, producido por el enorme y rápido desprendimiento de dióxido de carbono, circulan en la red incontables explicaciones informales del mismo. En junio de 2008 en el American Journal of Physics, se reporta un estudio  realizado por  estudiantes de la Appalachian State University, encabezados por la profesora Tonya S. Coffey, donde se indican varios de los parámetros importantes en la reacción señalada. El grupo encontró que la goma arábiga, el surfactante de la superficie externa de los dulces, es un factor clave de la reacción, pues disminuye la tensión superficial y permite que el dióxido de carbono escape de la botella a una velocidad extraordinariamente grande. El aspartame de los refrescos de dieta y el benzoato de sodio, reducen aun más la tensión superficial y facilitan la formación de burbujas, por lo que resultan más efectivos que el azúcar de mesa y generan una  explosión mayor. A nivel microscópico la superficie de los dulces no es lisa, esa rugosidad proporciona múltiples sitios de nucleación para que se formen las burbujas del dióxido de carbono. Al probar otros materiales como arena, detergente de cocina y sal, también se produjeron explosiones pero de menor intensidad. Además, la densidad de los  dulces permite que se hundan rápidamente hasta el fondo de la botella lo que también contribuye a que las explosiones sean mayores. La explosión no se afecta al sustituir los dulces de menta por los de frutas, como tampoco al sustituir la cola por refrescos sin cafeína. Y cuando aumenta la temperatura del refresco no necesitas conocer lo que dice el reporte, puedes predecir fácilmente cuál es el efecto sobre el gas desprendido.

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Y seguimos  con el dióxido de carbono.  Investigaciones recientes efectuadas en Australia muestran que el aumento en los niveles del dióxido de carbono representa  un riesgo para los koalas. Ian Hume profesor emérito de biología en la Universidad de Sidney  y  sus estudiantes, encontraron que el aumento de ese gas afecta la relación de nutrientes y antinutrientes presentes en las hojas de eucalipto.  Los antinutrientes actúan desfavorablemente porque son materiales tóxicos o pueden obstaculizar  la digestión de los nutrientes. En el eucalipto los antinutrientes usan como base  el carbono, por lo que un aumento de dióxido de carbono favorece su producción. Aunque algunas variedades de eucalipto posean suficientes cantidades de proteínas, estas se enlazan preferentemente con algunos antinutrientes, como por ejemplo los taninos, lo cual impide que estén disponibles para que los koalas puedan absorberlas por lo que su dieta se empobrece considerablemente. Hume presentó los resultados de su investigación en mayo de 2008 en el Seminario de la Academia de Ciencias Australiana. Piensa que los koalas no tendrán el tiempo suficiente para adaptarse a los cambios desfavorables de los niveles de nutrientes en los eucaliptos y eso los puede llevar  a su desaparición en un corto período.

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Por otra parte, en este inicio de 2009 para estar a tono con el nuevo año también tenemos algunas novedades en nuestra programación. El espacio que estaba reservado a presentar información de las personas que fueron galardonadas con el premio Nobel, cede su lugar a la presentación de  pequeñas notas en las que se encontrarán referencias a trabajos científicos  que proporcionan explicaciones de hechos fácilmente observables o conocidos, la mayor parte de las veces. La intención es difundir entre la comunidad algunos resultados de trabajos recientes que representen un estímulo en el estudio y enfaticen que el quehacer de la ciencia está en desarrollo constante

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Quizá te has preguntado cómo pueden sobrevivir los peces dentro de las aguas congeladas de los océanos. Sabes que el agua de mar, debido a su alto contenido de sales, puede permanecer líquida a temperaturas inferiores a cero grados centígrados, pero los peces no comparten esta característica. Pues bien, se ha encontrado que una especie de bacalao, Notothenia coriiceps neglecta, habitante de las heladas aguas de la Antártida, ha desarrollado una forma que le permite sobrevivir en esas condiciones extremas de temperatura. Contiene glicopéptidos que actúan para mantener los líquidos de su cuerpo sin congelar. Esas proteínas se difunden en muchas partes del cuerpo del pez y  protegen  a las células pues si se formaran cristales de hielo serían perforadas por estos. Se ha encontrado que esos glicopéptidos detectan el desarrollo de cristales de hielo  debido a un ordenamiento particular en su estructura primaria que se repite muchas veces: es una secuencia de tres aminoácidos,  treonina-alanina o prolina-alanina . Cada treonina lleva una molécula de azúcar que le proporciona, a la proteína anticongelante completa, una afinidad por el agua. Así, cuando se empiezan a formar los cristales de hielo, los glicopéptidos son atraídos hacia las moléculas de agua que los rodean. Los cristales incipientes son cubiertos por una película del anticongelante que impide la agrupación de más moléculas de agua y como consecuencia se interrumpe cualquier crecimiento posterior. Estas proteínas son agentes anticongelantes muy efectivos que podrían desarrollarse para conservar tejidos humanos, como por ejemplo el esperma, que cuando se somete a un proceso de congelación ocasiona que la muestra disminuya a una tercera parte. También podrían mantener los órganos para trasplante que necesitan transportarse a grandes distancias.

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Stradivarius

¿Qué hace diferente a un violín Stradivarius de otro normal?. Por supuesto que el precio.  Pero ¿qué lo hace emitir sonidos tan especiales? Durante décadas los investigadores han buscado en el tratamiento de la madera y la clase de barniz de los violines artesanales antiguos, el secreto de su resonante y rico tono. Ahora el constructor de violines Terry M. Borman  y el científico computacional Berend C. Stoel del Centro Médico de la Universidad de Leiden, en Holanda, estudiaron los granos de la madera en violines producidos por Antonio Stradivari y su contemporáneo Giuseppe Guarneri del Gesu, usaron la tomografía computarizada y compararon violines modernos con otros manufacturados por los dos maestros.  Encontraron que la madera de los violines clásicos tenía menos variaciones en la densidad que la de los violines modernos. Por supuesto que la diferencia en las densidades afecta la producción del sonido pero quizá es extraordinariamente arriesgado considerar que sería suficiente reducir la diferencia en las densidades para obtener el sonido Stradivarius.

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Nanomex 2008

Para propiciar que México obtenga los mayores beneficios de la nanoteconología, llamada la tercera revolución industrial, la UNAM organiza el evento Nanomex 2008, que se realizará el 4 y 5 de noviembre. El investigador de la UNAM Gian Carlo Delgado, del comité organizador, señaló que es necesario buscar “un amplio diálogo interdisciplinario de alta calidad sobre los avances reales, promesas e implicaciones de la nanotecnología  para enriquecer la toma de decisiones”. Se espera que el evento inicie la consolidación de un programa nacional, pues aunque existen alrededor de 20 grupos de nanociencias y nanotecología en el país, hace falta establecer quien hace qué, para qué fin y con qué costo. Habrá que estar al pendiente de los frutos de ese encuentro.

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Del 22 al 25 de septiembre tiene lugar la Primer Semana de Ciencia e Innovación, organizada por el Gobierno del D.F. con la colaboración de la Academia de Ciencias de Nueva York. Se presentan temas acerca de Genoma y Medicina, Desarrollo Urbano, Energía y Sustentabilidad, entre otros. Confirmaron su asistencia 5 galardonados con el Nobel: Robert Engle, premio en Economía 2003; Robert Richardson, premio en Física 1996; Rajendra Pachauri, premio de la Paz, en 2007; y dos ganadores en el área de la Química, Harold W. Kroto en 1996 por el descubrimiento de otra forma alotrópica del carbono, los fulerenos y Sherwodd Rowland, quien compartió el Premio Nobel en Química de 1995 con Mario Molina por sus estudios de los fluoroclorocarbonados sobre la capa de ozono.

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